<br>~~~~~~~~~~~~~~~~~<br>Please look over (below) this message about that has implications for protecting cultural resources with new developments...See Mary Thompson's main points and concerns over the new language.  There is an obvious need for efficiency in the current SEPA review but  "Cultural Resources" have to remain part of the review otherwise there is no other oversight to document and protect these historic places.  Email me if you want to add or write a statement of concerns about the new language.<br>
<br>Thanks,<br>Karen Prasse<br>President<br>League of Snohomish County Heritage Organization<br><br><div class="gmail_quote">---------- Forwarded message ----------<br>From: <b class="gmail_sendername">Mark Vessey</b> <span dir="ltr"><<a href="mailto:Mvessey@wshs.wa.gov" target="_blank">Mvessey@wshs.wa.gov</a>></span><br>

Date: Mon, Aug 27, 2012 at 12:04 PM<br>Subject: Changes in SEPA<br>To: Mark Vessey <<a href="mailto:Mvessey@wshs.wa.gov" target="_blank">Mvessey@wshs.wa.gov</a>><br>





<div link="blue" vlink="purple" lang="EN-US">
<div>
<p class="MsoNormal"><u></u> <u></u></p>
<p class="MsoNormal">Greetings!  <u></u><u></u></p>
<p class="MsoNormal"><u></u> <u></u></p>
<p class="MsoNormal">As you may know, the Washington State Legislature has been considering various ways to reform the State Environmental Policy Act, or SEPA.  The 2012 Legislature passed Senate Bill 6406 (see References below) which includes a directive to
 the Department of Ecology to modernize the rules guiding state/local agency SEPA reviews; the purpose of the modernization is to bring SEPA in line with current land-use planning and development regulations, including the Growth Management Act and the Shoreline
 Management Act.  <u></u><u></u></p>
<p class="MsoNormal"><u></u> <u></u></p>
<p class="MsoNormal">Along with the cultural resource lead , Mary Rossi (Applied Preservation Technologies) and Chris Moore (WA Trust for Historic Preservation), I was recently appointed as an alternate to an Advisory Committee made up of representatives of
 various interest groups, including cultural resources, that will, over the next eighteen months, advise Ecology on two rounds of rule updates.  The initial round of updates is to be completed by December 31, 2012, and will be focused on two specific topics:<u></u><u></u></p>


<p class="MsoNormal"><u></u> <u></u></p>
<ul type="disc">
<li class="MsoNormal">
Increasing the thresholds for SEPA review of minor construction projects under Washington Administrative Code (WAC) 197-11-800(1) and (23)(c); and<u></u><u></u></li><li class="MsoNormal">
Improving the efficiency of the SEPA environmental checklist in WAC 197-11-960.<u></u><u></u></li></ul>
<p class="MsoNormal"> <u></u><u></u></p>
<p class="MsoNormal">A second and more comprehensive update will follow and is due for completion on December 31, 2013.  While cultural resources are only one of numerous environmental considerations covered under SEPA, it is the only statewide policy framework
 that explicitly includes them.  As presently implemented, SEPA provides a critical opportunity for tribes, municipalities, organizations, and individuals to comment on the effects a project will have on cultural resources.<u></u><u></u></p>


<p class="MsoNormal"> <u></u><u></u></p>
<p class="MsoNormal">As an alternate member of the advisory committee, one of my roles is to function as an informal liaison to others with an interest in cultural resources.  Given this role, I am reaching out to you with a commitment to keep you apprised
 of the committee’s work and to solicit feedback regarding your concerns.  I welcome any comments/suggestions/insight you have regarding the manner in which SEPA is currently implemented, areas where it might be improved, functions you feel it is imperative
 to retain, and any other thoughts on SEPA you may have.<u></u><u></u></p>
<p class="MsoNormal"> <u></u><u></u></p>
<p class="MsoNormal"><b>Please send  any comments you may have, particularly as they relate to the two bulleted topics above, at your earliest convenience to
<a href="mailto:marythompson1@comcast.net" target="_blank">marythompson1@comcast.net</a>.</b>  In the meantime, an update of the first of  the three meetings currently scheduled (August 14, September 11, and October 2) is below.  Thank you very much for your consideration
 and involvement!<u></u><u></u></p>
<p class="MsoNormal"><u></u> <u></u></p>
<p class="MsoNormal"><b>References:</b><u></u><u></u></p>
<p class="MsoNormal">Senate Bill 6406 - <a href="http://apps.leg.wa.gov/billinfo/summary.aspx?bill=6406" target="_blank">http://apps.leg.wa.gov/billinfo/summary.aspx?bill=6406</a><u></u><u></u></p>
<p class="MsoNormal">Ecology's Summary of SB 6406 - <a href="http://www.ecy.wa.gov/programs/sea/sepa/legislation_2012.html" target="_blank">http://www.ecy.wa.gov/programs/sea/sepa/legislation_2012.html</a><u></u><u></u></p>


<p class="MsoNormal">Ecology's SEPA Rulemaking Advisory Committee - <a href="http://www.ecy.wa.gov/programs/sea/sepa/rulemaking/AdvisoryCommittee.html" target="_blank">http://www.ecy.wa.gov/programs/sea/sepa/rulemaking/AdvisoryCommittee.html</a><u></u><u></u></p>


<p class="MsoNormal">Ecology's SEPA homepage - <a href="http://www.ecy.wa.gov/programs/sea/sepa/e-review.html" target="_blank">http://www.ecy.wa.gov/programs/sea/sepa/e-review.html</a><u></u><u></u></p>
<p class="MsoNormal"><u></u> <u></u></p>
<p class="MsoNormal"><u></u> <u></u></p>
<p class="MsoNormal"><b><u>August 14 Meeting<u></u><u></u></u></b></p>
<p class="MsoNormal"><u></u> <u></u></p>
<p class="MsoNormal">For complete meeting materials, including the Agenda, Committee Roster, and discussion documents, please visit <b>Ecology's SEPA Rulemaking Advisory Committee webpage</b> at  <a href="http://www.ecy.wa.gov/programs/sea/sepa/rulemaking/AdvisoryCommittee.html" target="_blank">http://www.ecy.wa.gov/programs/sea/sepa/rulemaking/AdvisoryCommittee.html</a> 
 Ecology will be posting minutes and future meeting materials here, as well, so check back often.<u></u><u></u></p>
<p class="MsoNormal"><u></u> <u></u></p>
<p class="MsoNormal">Ecology intends to conduct an open rule making process.  The following are ways you can participate:  SEPA listserv (sign up at <a href="http://listserv.wa.gov/cgi-bin/wa?A0=ECOLOGY-SEPA-UPDATES" target="_blank">http://listserv.wa.gov/cgi-bin/wa?A0=ECOLOGY-SEPA-UPDATES</a>);
 Advisory Committee outreach; attend or call in to Committee meetings.<u></u><u></u></p>
<p class="MsoNormal"><u></u> <u></u></p>
<p class="MsoNormal">Following brief introductions and a review of the proposed ground rules, each interest group was invited to deliver a brief (no more than 5 minutes), informal statement of interests.  Mary Thompson and I relayed the following main points:<u></u><u></u></p>


<p class="MsoNormal">- "Cultural resources" is a broad term that includes various types of resources, including above-ground (e.g. historic buildings), below-ground (e.g. buried archaeological sites), and tribal (e.g. tribal traditional cultural properties,
 or TCPs)<u></u><u></u></p>
<p class="MsoNormal">- SEPA serves as an important mechanism for notification of proposed projects<u></u><u></u></p>
<p class="MsoNormal">- Not all local jurisdictions use the Growth Management Act (GMA) or the Shoreline Management Act (SMA) to plan for cultural resources<u></u><u></u></p>
<p class="MsoNormal">- Projects should be reviewed for possible impacts to cultural resources; tools like the State's online database (WISAARD) and on-the-ground survey/assessment can be used<u></u><u></u></p>
<p class="MsoNormal">- SEPA Officials should conduct the review or seek assistance from a third party, such as DAHP, tribes, and/or CRM professionals<u></u><u></u></p>
<p class="MsoNormal">- SEPA Officials can require on-the-ground surveys via permit conditions, while third party reviewers can only recommend such measures<u></u><u></u></p>
<p class="MsoNormal">- Advisory Committee members representing the Cultural Resources interest group (i.e. Mary Thompson, Chris Moore, and me) are not qualified to represent tribal concerns but they should be part of the discussion<u></u><u></u></p>


<p class="MsoNormal">- Very little cultural resource survey has been completed making SEPA review a project-by-project task<u></u><u></u></p>
<p class="MsoNormal"><u></u> <u></u></p>
<p class="MsoNormal">Following a review of the proposed schedule (draft rule must be filed by October 24) and a description of the legislation (see Ecology's Powerpoint presentation at
<a href="http://www.ecy.wa.gov/programs/sea/sepa/rulemaking/pdf/sb6406_overview_august2012.pdf" target="_blank">
http://www.ecy.wa.gov/programs/sea/sepa/rulemaking/pdf/sb6406_overview_august2012.pdf</a>), <b>discussion centered around the document entitled Discussion Framework for Increasing SEPA Optional Maximum Thresholds (<a href="http://www.ecy.wa.gov/programs/sea/sepa/rulemaking/pdf/draft_framework.pdf" target="_blank">http://www.ecy.wa.gov/programs/sea/sepa/rulemaking/pdf/draft_framework.pdf</a>)</b>.<u></u><u></u></p>


<p class="MsoNormal"><u></u> <u></u></p>
<p class="MsoNormal">Some of the pertinent points of the Framework discussion were:<u></u><u></u></p>
<p class="MsoNormal">- SB 6406 directed the rule making to streamline regulatory process while maintaining environmental protections<u></u><u></u></p>
<p class="MsoNormal">- Actions shall be limited to those which do not significantly affect the quality of the environment<u></u><u></u></p>
<p class="MsoNormal">- Rule making should eliminate paperwork, duplication, and delay<u></u><u></u></p>
<p class="MsoNormal">- Ecology will consult its Assistant Attorney General in order to determine if the maximum thresholds for all types of projects listed (pg 1) must be increased<u></u><u></u></p>
<p class="MsoNormal">- SEPA language should frame decisions for local jurisdictions, not decide things for them<u></u><u></u></p>
<p class="MsoNormal">- Sub-committee discussions may be needed for certain topics (e.g. notification, exceptions [pg 2], and findings required for higher exemption levels) [conference calls have now been scheduled, see Action Items below]<u></u><u></u></p>


<p class="MsoNormal">- Data sharing and cultural resources - does anyone look at the data, and if so, can they interpret it?  DNR suggestion: could point to the data (e.g. WISAARD) in the SEPA rules<u></u><u></u></p>
<p class="MsoNormal">- If streamlining SEPA with other land use ordinances (e.g. GMA, SMA), some interests, including cultural resources, may fall through the cracks as local jurisdictions haven't planned for them<u></u><u></u></p>


<p class="MsoNormal">- Proposal to add a sentence after "A newly established exempt level shall be supported by local conditions, including zoning or other land use plans or regulations" (pg 3) that says you can't raise the exempt level unless you have a local
 ordinance protecting everything [including cultural resources]<u></u><u></u></p>
<p class="MsoNormal">- Differing levels of sophistication (e.g. land use planning) across the State a concern <u></u><u></u></p>
<p class="MsoNormal"><u></u> <u></u></p>
<p class="MsoNormal"><b>Action Items</b> were as follows:<u></u><u></u></p>
<p class="MsoNormal">- Ecology has proposed a chart to replace the written description of the maximum optional thresholds (see pg 4 of the Framework document).  Each interest group and Ecology is to propose numbers for the last 4 columns which represent the
 4 locations/settings to be considered (see pg 1).  Results are to be shared with the entire Committee and Ecology at least one week prior to the Sept. 11 meeting (target date is Sept. 2).<u></u><u></u></p>
<p class="MsoNormal">- Conference calls on certain topics have been scheduled as follows:  Notifications (Monday, August 20, 3:30-5:00pm); Exceptions (either Tuesday, August 21 or Wednesday, August 22, 2:00-4:00pm); Findings (Thursday, August 23, 3:00-5:00pm).
  The call-in number is 1-888-285-5785 and the participant PIN is 6894884#<u></u><u></u></p>
<p class="MsoNormal"><u></u> <u></u></p>
<p class="MsoNormal">Please feel free to share your comments/suggestions, either with me or with Ecology (<a href="mailto:fran.sant@ecy.wa.gov" target="_blank">fran.sant@ecy.wa.gov</a>), so they can be reported to the entire Advisory Committee at the next meeting on Tuesday,
 September 11.  Thank you very much for your interest and involvement!<u></u><u></u></p>
<p class="MsoNormal"><u></u> <u></u></p>
<p class="MsoNormal"><u></u> <u></u></p>
<p class="MsoNormal">Mary Thompson<u></u><u></u></p>
<p class="MsoNormal"><a href="tel:%28360%29%20481-5274" value="+13604815274" target="_blank">(360) 481-5274</a><u></u><u></u></p>
<p class="MsoNormal"><a href="mailto:marythompson1@comcast.net" target="_blank">marythompson1@comcast.net</a><u></u><u></u></p>
<p class="MsoNormal"><b><span style="font-size:12.0pt;font-family:"BlissCaps Bold";color:#943634"><u></u> <u></u></span></b></p>
<p class="MsoNormal" style="margin-left:.25in"><b><span style="font-size:12.0pt;font-family:"BlissCaps Bold";color:#943634"><u></u> <u></u></span></b></p>
<p class="MsoNormal"><span style="font-family:"BlissCaps Bold";color:#943634"><u></u> <u></u></span></p>
<p class="MsoNormal"><u></u> <u></u></p>
</div>
</div>

</div><br><br clear="all"><br>-- <br>Karen Prasse<br>League of Snohomish County Heritage Organizations<br><a href="mailto:info@snocoheritage.org" target="_blank">info@snocoheritage.org</a><br><a href="http://www.snocoheritage.org" target="_blank">www.snocoheritage.org</a><br>

<br>